DLT网络治理问题有待解决|Linux基金会宣布Open Governance Networks项目

DLT网络治理问题有待解决|Linux基金会宣布Open Governance Networks项目

背景

Linux基金会长期以来一直是世界上许多最重要的开源软件项目的发源地。在开发人员参与创建高质量和值得信赖的代码的协作过程中,我们充当与供应商无关的管理员。我们还围绕这些代码建立开发人员和商业社区,以资助每个项目的成员。我们已经了解到,寻找各种各样的公司从使用和贡献开源软件开发中获益的方法是项目可永续的关键。

在过去的几年里,我们还增加了一系列专注于轻量级开放标准的项目--认识到标准在构建开放技术环境中发挥的关键补充作用。如果没有POSIX,Linux就不会有意义,如果没有HTTP规范,Apache HTTPD服务器也不会有意义。正如我们的开源软件项目一样,商业参与者的参与对于推动采用和可永续至关重要。

在不久的将来,我们设想了另一种合作,这种合作还没有一个明确的术语来定义,但我们今天称之为“开放治理网络(Open Governance Networks)”。在描述它之前,我们先来看一个例子。

以ICANN为例,该机构是在网络解决方案将全球域名系统(domain name system,DNS)从单一供应商控制演变为需求之后出现的。有了ICANN,DNS变得更加中立,国际化,对互联网社区负责。它发展并管理域名系统的“根(root)”,独立于任何公司或国家。ICANN对DNS的控制主要是通过在域名注册服务机构之间建立运营协议来建立注册规则,确保你的域名是可移植的,并且在域名与商标或引起其他问题争议时使用统一的争议解决协议(UDRP)。

ICANN不是一个标准机构;他们愉快地使用IETF开发的DNS标准。除了任务附带的软件之外,他们也不创建其他软件,也许他们也资助一些DNS软件开发,但这不是他们的核心业务。ICANN不是所有DNS请求被解析为IP地址的地方,也不是每个人都去注册他们的域名的地方--所有的域名都被推送到注册商和分布式域名服务器上。这样一来,ICANN并不是完全分散的,而是实行了你可以称之为“最小可行的集中化(minimum viable centralization)”。它对DNS的管理并非没有批评者,但是通过将尽可能多的工作推到最前沿并专注于成为中立的核心,他们帮助DNS和Internet实现了一定程度的一致性,运营成功以及 相信很难以其他任何方式构建。

还有一些类似的组织,它们与开放标准和软件交互,但执行治理功能。这方面的一个主要例子是CA Browser Forum,它管理SSL/TLS web安全基础设施的根证书。

我们需要这样的组织吗?我们不能完全去中心化吗?尽管一些加密货币网络声称不需要正式的人类治理,但很明显,在这些社区中,个人和组织扮演着治理角色。通过智能契约(以及修复利用它们造成的损害),可以实现相当多的治理自动化,而向新用户推广平台的采用,为新组织提供新服务,甚至是协调硬fork升级仍然需要人工参与。这在竞争对手需要参与网络以取得成功,但不相信一个竞争对手来做决定的环境中尤为重要。

网络治理是一个有待解决的问题

网络治理不仅仅是技术层面的问题。当一个人向更特定于领域的应用程序的堆栈向上移动时,结果是这里也有网络治理的挑战,这看起来非常熟悉。

考虑一个典型的分布式应用程序模式:供应链可跟踪性,其中网络中的参与者可以在分布式数据库或账本上查看对象从源到目的地的移动历史,并在接收或发送对象时更新网络。你可能是一个原材料供应商,或制造商,或经销商,或零售商。在任何情况下,你都有既得的利益,因为你不仅能够相信这种分布式账本准确而忠实地反映了事实。你还希望你看到的版本是每个人都看到的相同的账本,能够公平地写入它,并了解如果事情出错会发生什么。实现所有这些期望的特性需要网络治理!

你可能会认为,如果每个人都同意使用一个组织的中央数据库作为记录系统,那么这些都不是严格需要的。也许是像eBay、亚马逊、Airbnb或Uber这样的公司。或者,一个非营利的慈善机构或政府机构可以为我们运行这个数据库。有一些由非营利组织管理的共享数据库的很好的例子,比如维基百科,由维基媒体基金会管理。这种情况可能适用于分布式众包百科全书,但它适用于供应链吗?

这种参与模式要求每一个参与到应用生态系统中的人都信任这个单一的机构来执行一个非常关键的角色--而不是被黑客攻击,或者腐败,或者以其他方式利用这个权力位置来达到不公平的目的。还有一种信托,即该实体不会破产或无法满足社区的需要。有多少维基百科条目被劫持,或者遭受到永远持续的“编辑战争”?有公司会在自己的供应链采用这种方式吗?可能不会。

在过去的十几年里,我们已经看到了新工具的发展,这些工具允许我们建立更好的分布式数据网络,而不需要一个中央数据库或拥有所有密钥和信任的机构。这些新工具中的大多数使用分布式账本技术(“DLT”或“区块链”)在一个协作的对等网络中构建一个单一的真相来源,并在整个网络中嵌入作为“智能契约”或“链码”的编程功能。

Linux基金会在DLT中非常活跃,首先是在2015年12月推出了Hyperledger。今年早些时候,Trust Over IP基金会着重于自我主权身份的应用,在许多例子中,通常使用DLT作为基础的公用事业网络。

由于这些工作都集中在软件上,所以他们把这些DLT网络的开发、部署和管理留给了其他人。建立在Hyperledger不同协议框架家族之上的数百个这样的网络已经启动,其中一些(如Food Trust Network)已经成长为数百个参与组织。许多这样的网络从未打算超出最初的一组利益相关者,而他们正在看到非常成功的结果。

然而,许多这样的网络需要大量的行业参与者,并面临着实现其目标的困难。一个经常提到的原因是缺乏清晰的或供应商中立的网络治理。没有企业希望将其数据或其所依赖的数据放在竞争对手手中;许多人甚至对非竞争对手也持谨慎态度,如果它阻碍了竞争或造成对市场参与者的依赖。例如,如果公司做得不好,决定退出该业务部门,该怎么办?与此同时,对于大多数应用程序来说,你需要在任何给定的市场中占有很大的份额才能使其有价值,因此,解决这些业务、风险或对网络结构的政治反对与确保软件如广告所宣传的那样工作一样重要。

在许多方面,这类似于成功的开源项目的发展,在这些项目中,在特定公司工作的开发人员意识到仅仅将他们的源代码发布到公共仓库中是不够的。他们甚至没有把他们的开发过程放到网上,并说“欢迎发布补丁”。

要使一个开源项目成为正在解决的问题的参考解决方案,并且能够在关键任务中得到信任,你需要展示它的治理和可永续性如何不依赖于单个供应商、企业捐赠或慈善机构。这通常意味着一个项目要在Linux基金会这样的地方寻找一个中立的家,不仅要提供这种中立,还要有能力管理社区和商业生态系统。

宣布LF Open Governance Networks

为了满足这一需求,今天,我们宣布Linux基金会将“Open Governance Networks”(“开放治理网络”)加入到我们所托管的项目中。我们有几个这样的项目正在发展中,将在年底前公布。这些项目的运作方式与Linux基金会的开源软件项目非常相似,但是有一些额外的关键功能。其核心活动将包括:

主持技术指导委员会,以指定用于构建网络的软件和标准,监控网络的运行状况,并协调升级、配置和关键错误修复 主持政策和法律委员会,以指定组织必须同意的网络操作协议,以连接他们的节点到网络 在网络上运行标识系统,以便参与者信任其他参与者的身份,监控网络的运行状况,并在必要时采取纠正措施。 构建一组供应商,这些供应商可以被雇佣来代表成员部署“同行即服务(peers-as-a-service)”,此外还允许成员的技术人员自行运行(如果愿意的话)。 召集由赞助成员组成的理事会,监督预算和优先事项。 提倡相关行业采用该网络,包括吸引相关监管机构和没有运行自己同行的二级用户。 可能管理一个开放的“应用程序商店”的方式,为网络用户提供经过审查的可重用可部署的附加应用程序智能合同。

这些项目将通过理事会为每个项目设定的会费来维持,会费将保持在自给自足所需的水平。如果使用模式表明这样做是有益的,一些公司也会选择建立交易费用来补偿同行的运营商。项目将拥有完全自主的技术和软件选择--不需要使用其他Linux基础技术。

为了确保这些努力符合“开放”这个词和Linux基金会的血统,这些项目上的绝大多数技术活动,以及运行网络核心软件所需的所有代码和配置的开发,都将公开进行。源代码和文档将在合适的开源许可下发布,允许公众参与开发过程,从而在参与者、代码质量和成功结果之间建立更好的长期信任。希望这也能减少鞭策,改善进展和活动的可见度,并在合作努力遇到障碍时制定退出战略。

根据服务行业的不同,账本本身可能公开,也可能不公开。它可能包含的信息仅被授权在网络或帐户上为GDPR或其他法规合规共享。但是,我们当然会鼓励长期做法,不要将账本数据视为敏感信息。另外,组织必须是网络的成员才能在网络上运行peers,要求查看账本,特别是向其写入或参与共识。

在这些开放治理网络项目中,无论选择哪种技术,Linux基金会的人员都将精通平台问题以及所产生的独特的法律和运营问题,他们将提供共享的运营、项目管理、营销和其他后勤支持。

这些网络将创造大量的商业机会:

对于构建基于DLT的应用程序的软件公司来说,这将帮助你关注在这样一个共享网络之上真正交付价值的应用程序,而不是形成这些网络的例行机制。 对于系统集成商来说,DLT与后台数据库和ERP的集成预计每年将增长数十亿美元。 对于最终用户组织,自动化不受欢迎的、无区别的、甚至可能需要调节的功能的好处可能会带来巨大的成本节约和资源优化。 对于那些今天在这些网络上充当管理机构的组织来说,我们可以帮助你们发展这些项目,使其达到更广泛的受众,同时让你们不再去从事管理这些网络的低利润、常常具有政治挑战性、繁重的工作。

对于那些之前担心这种“私有”许可的网络是否会导致软件的死胡同、浪费精力或失去机会的开发人员来说,拥有Linux基金会的开源原则和这些网络开发背后的协作技术将有助于确保成功。

我们也认识到,并非所有网络都应采用这种模式。我们期待各种长期可持续的方法,并鼓励这些网络找到适合它们的模式。让我们谈谈看这样是否合适。

LF Governance Networks将使我们的社区建立自己的开放治理网络,并拥有一个处理协议和收取交易费用的实体。这个新实体是一个特拉华州的非营利组织,一个将效用最大化而不是利润最大化的非股票公司。通过与Linux基金会的协议,LF Governance Networks将服务Linux基金会托管的Open Governance Networks。

如果你有兴趣在Linux基金会学习更多关于托管一个开放治理网络的知识,请通过[email protected]联系我们。

谢谢!

Brian

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Linux基金会是非营利性组织,是技术生态系统的重要组成部分。
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